12 curiosidades de los SMS

Este diciembre se cumplen 30 años del primer SMS enviado

En los primeros años de la década de los 2000, cada 90 segundos se enviaban un millón de SMS a todo el mundo

Merry Christmas! Éste fue el primer mensaje corto de texto de la historia, una felicitación que pasaría a la historia y que sería el detonante de una manera alternativa de comunicación a los teléfonos móviles de todo el mundo.

  1. Fue el 3 de diciembre de 1992, cuando el programador Neil Papwoth, envió desde Newbury a Gran Bretaña, un SMS con su ordenador personal en el móvil de Richard Jarvis, empleado de Vodafone por aquella época. Unos años después se generalizó su uso y los grandes operadores móviles se vieron enormemente beneficiados por cada SMS que era enviado.

 

  1. Papworth escribió el mensaje en un ordenador y Richard Jarvis lo recibió en un teléfono móvil que pesaba 2 kg.

 

  1. La idea de crear un sistema de mensajería telefónica instantánea la había tenido el ingeniero finlandés Matti Makkonen en 1984. Pero no pensó en patentar la idea y, por tanto, no recibió ninguna compensación económica cuando el sistema SMS se implantó.

 

  1. En 1993 Nokia introdujo una función deSMS con un pip distintivo para señalar que había un mensaje de entrada en el teléfono. Un pip que entró a formar parte del ecosistema auditivo de medio mundo. Éste no salió de la nada: era en realidad el código Morse que correspondía a las letras S, M, S.

 

  1. Hasta 1997, los SMS se restringieron a comunicaciones dentro de organizaciones empresariales. A partir de ese año, los operadores de telefonía móvil empezaron a ofrecer SMS a particulares.

 

  1. En aquellos primeros mensajes de texto, debía hacerse gala de mucha agilidad para seleccionar las letras deseadas agrupadas en grupos de tres en cada botón del teclado. Un toque: A, dos toques: B, tres toques: C. Y así ir haciendo.

 

  1. Además, los mensajes debían ajustarse a uno límite máximo de 160 caracteres.

 

  1. El investigador alemán Friedham Hillebrand es el responsable de que se marcara el límite de 160 caracteres. A su juicio, espacio suficiente para enviar cualquier tipo de mensaje con sentido completo.

 

  1. Enviar un SMS no era gratuito, cada mensaje enviado se facturaba. Pronto empezó la guerra entre las operadoras por ofrecer las mejores ofertas.

 

  1. Los SMS sí sufrieron "el efecto 2000". La Nochevieja de 1999, tocando el cambio de siglo, se enviaron tantos SMS felicitando el Año Nuevo que se saturó la red mundial.

 

  1. Según las operadoras de móviles que lideraban el mercado en 2005, Movistar, Amena y Vodafone, los SMS suponían en torno al 12% de su negocio. En ese momento, cada 90 segundos se enviaba un millón de SMS en todo el mundo.

 

  1. En 2007 se alcanzó el máximo de SMS enviados, cerca de000 millones de mensajes, que proporcionaron una facturación anual a las compañías telefónicas de más de 1.700 millones de euros.

Como puede verse, a pesar de la lentitud para escribir los mensajes y el gasto que suponían, los SMS se popularizaron y cambiaron la forma de comunicarnos. A menudo, impulsados por las generaciones más jóvenes, que veían la posibilidad de mantener conversaciones rápidas, en silencio y en cualquier escenario.

O_O // xD // 😉 : La cuna de los emoticonos actuales

 

Para escribir un buen SMS había que ser rápido y reducir el mensaje lo máximo posible para quitar todo el zumo en el límite de los 160 caracteres. Dos premisas que animaron a los usuarios, empezando por los más jóvenes, a desarrollar un nuevo lenguaje basado en abreviaturas y al “comerse” caracteres. Los SMS comportaron la aparición de un montón de “neologismos” que se consolidaron como una forma de comunicación práctica, juvenil e incluso transgresora. Todo ello para dar mayor rapidez a la escritura y ahorrar en espacio.

Los signos de puntuación y las diversas combinaciones que ofrecían — 😉 , xD , :_ , .__. ,^_^ — abrieron la puerta a la creación de la primera generación de emoticonos.

Se priorizaba la rapidez y el ahorro de caracteres por encima de la corrección en el uso de la lengua. Pronto se abrió un debate público sobre cómo los SMS empobrecían la lengua y fomentaban el hábito de escribir con faltas de ortografía. Sin embargo, algunos estudios demostraron justamente lo contrario; que la lengua se enriquecía con el esfuerzo de buscar nuevas formas de expresión.

El inicio del declive de los SMS


La llegada de otras aplicaciones de mensajería gratuita, como la que ofrecía BlackBerry Messenger en un principio y después Whatsapp y Telegram, fueron dejando los SMS en el olvido.

WhatsApp fue desplazando los servicios de SMS progresivamente a medida que se popularizaban los teléfonos inteligentes (smartphones) y se globalizaba el acceso a Internet. A partir del 2014, cuando Facebook (la actual Meta) compró Whatsapp por 16.000 millones de dólares, el despliegue de WhatsApp ya fue imparable.

 

Ahora casi nadie escribe un SMS para felicitar la Navidad, como hicieron en Reino Unido aquel lejano diciembre de 1992, y su uso se ha visto restringido al envío de claves de acceso a otras aplicaciones, o de validaciones y notificaciones de administraciones públicas y empresas.

Y de forma paralela, los primeros y simplistas emoticonos formados con los símbolos de puntuación fueron siendo sustituidos por otros dibujos más elaborados. Sólo una pequeña representación de ese primer lenguaje propio de los SMS siguen en uso.

La forma de comunicarnos ha ido evolucionando a un ritmo imparable. Ahora en los nuevos mensajes de texto de WhatsApp o Telegram proliferan los audios, los GIFs y los “stickers”. Además, los mensajes pueden incorporar ubicaciones en directo o archivos de imagen o texto.

También es posible formar grupos donde los mensajes se pueden enviar a varios usuarios a la vez o, la última novedad de WhatsApp, utilizar la aplicación como un espacio de memoria personal adjunto y enviarnos mensajes o recordatorios a nosotros mismos.

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